Saúde mental e desempenho acadêmico: A mudança do horario

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Iniciar as aulas uma hora mais tarde ajudou a melhorar o desempenho acadêmico e o humor de adolescentes, a principio afetando características como cansaço, tensão, raiva e depressão que estão ligadas a saúde mental. É o que mostra um estudo intitulado Multiple positive outcomes of a later school starting time for adolescents realizado com a participação de estudantes do ensino médio de uma escola privada em Palotina, no Paraná.

“O sono de boa qualidade está ligado a uma mente saudável, logo menos depressão e mais vontade e habilidade para realizar as ações cotidianas. Nós queríamos mostrar que atrasando o horário da aula os alunos podiam dormir mais e, portanto, estar mais preparados para aprender”, conta ao Jornal da USP Mario Pedrazzoli, professor da Escola de Artes, Ciências e Humanidades (EACH) da USP e um dos autores do artigo.

Determinando saúde mental junto ao tempo de sono 

Participaram do estudo 48 estudantes de diferentes séries do ensino médio de uma escola privada de Palotina: 17 alunos eram do primeiro ano; bem como 23, do segundo, e oito, do terceiro. Pais e professores assistiram a uma apresentação sobre o estudo antes da convocação dos estudantes para a pesquisa.

Foram necessárias três semanas para avaliar as mudanças nos estudantes: na primeira, as aulas começaram no horário normal, às 7h30. Na segunda, as aulas começaram às 8h30. E na terceira semana voltaram para o horário comum. A organização dessas três semanas foi um diferencial da pesquisa: em estudos anteriores, os pesquisadores aproveitaram que as escolas iam mudar o horário para avaliar a situação. “Com isso, demonstramos que, quando volta para o horário antigo, tudo piora de novo”, comenta Pedrazzoli.

Durante as três semanas os participantes usaram um actígrafo, um aparelho que tem um formato de relógio e mede o sono pelo movimento, temperatura e exposição à luz.

Ciclo circadiano e os benefícios da maior duração do sono

O ciclo circadiano é o responsável por regular as atividades diárias em um período de 24 horas. É como um relógio biológico que define o melhor momento para comer ou dormir. Esse ciclo é controlado pelo hipotálamo (região do encéfalo que atua na regulação da temperatura do corpo, da fome, da sede e do comportamento sexual), que, ao receber informações sobre a presença ou ausência de luminosidade captada pela retina, regula a produção de hormônios.

No caso do sono, no período da noite, quando há menor incidência de luz, há a produção de melatonina, que estimula o sono. Já de manhã, com mais luminosidade, há a produção do cortisol, que nos faz despertar.

Durante a adolescência, o ciclo circadiano é afetado, o que explica a dificuldade de pessoas dessa faixa etária de acordar cedo. “É uma característica do processo de desenvolvimento, junto com o processo de amadurecimento do corpo que acontece na adolescência: assim como o estirão de crescimento, acontece o atraso do horário do início do sono”, conta Pedrazzoli. O horário de sonolência que normalmente se inicia por volta das 20h ou 21h, passa para as 22h ou 23h na adolescência.

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“Então, podemos imaginar que o adolescente constantemente dorme menos do que necessitaria”, pontua. É por isso que atrasar em uma hora o início das aulas traz consequências positivas.

Os pesquisadores imaginaram que na semana em que a aula começaria às 8h30, o horário de dormir mudaria. Porém, não ocorreu mudança significativa nesse horário. Assim, os adolescentes dormiram por mais tempo na segunda semana: de cerca de 7 horas para 7 horas e 35 minutos.

Pedrazzoli explica que, durante o sono, o cérebro organiza as informações de cada dia, fazendo ajustes emocionais e processando memórias.

O humor com relação a saúde mental

Quanto ao humor dos adolescentes, na segunda semana, eles relataram menos cansaço, raiva, tensão, confusão e depressão. Eles também relataram ter mais energia. O TMD, que mede a perturbação do humor e é a soma do cansaço, raiva, tensão, confusão e depressão menos o valor da energia, também foi menor.

Califórnia, nos Estados Unidos, por exemplo, atrasou o horário de início das aulas visando ao melhor desempenho dos alunos. A lei entrou em vigor em julho deste ano e determinou que escolas de ensino médio não devem começar as aulas antes das 8h30. Enquanto isso, no Brasil, onde as escolas iniciam as aulas por volta das 7h30, ainda não ocorreram mudanças de horário.

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